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同婚沒有如你想像中的美好 美國同性伴侶離婚時要面對的問題

幫同性伴侶打離婚訴訟的律師提醒,同性配偶離婚時將面臨許多的法律糾紛。

 

當美國的同性伴侶快快樂樂步入婚姻後,他(她)們恐怕沒想到,婚姻不只是兩人相愛這麼簡單。結婚後有許多責任要承擔,而且離婚時所遇到的法律糾紛,也成為許多同性伴侶的夢靨。

 

早在2013年下旬,就有外媒觀察到,當社會輿論花許多力氣探討同婚合法化的法律細節時,同性伴侶離婚的相關問題卻鮮少人觸及,人們普遍忽略同性伴侶離婚時需面對的問題。

 

其實,在2015年全美同婚合法化的判決宣判前,美國只有部分州開放同性婚姻。同性伴侶如果遇到遺產繼承、年金和離婚的問題時,各州的規定也不同,而帶來一些法律上的糾紛。

 

到底是要搬過去,還是搬回來呢?

有許多同性戀者當初為了跟同性結婚,紛紛搬到開放同性婚姻的州結婚,等婚後再搬回平日就業的州。但美國有許多州均規定,在離婚前,配偶之一方必須住在當初結婚的州超過半年到一年才可以申請離婚。因此這樣的規定,為那些要離婚的同性配偶帶來諸多不便。

 

有一天,當我們形同陌路時,我有權利拔你的管!

 

當同性戀人進入婚姻關係後,其配偶自然有權處理其醫療權益大小事。其中自然包括在配偶病危時,他(她)的同性配偶能依法有權決定要不要拔管,放棄治療。 

 

對此,佛羅里達州專辦同性戀相關法律訴訟的律師史瓦茲(Elizabeth Schwartz)提醒道:「當配偶兩人彼此信任時,絕不可能發生蓄意拔管的事。但萬一配偶關係不睦時,會發生什麼事呢?」

 

當有一天感情不在了,小孩怎麼辦?

對許多離婚的同性配偶而言,子女監護權的問題是場大災難,這也是美國聯邦法律與州法律相左之處。原則上,當異性夫妻離婚時,法官會按兒童最佳利益認定子女的監護權(包括探視權和扶養權)屬誰。但在同性配偶共同扶養小孩的情形,假如只有其中一方是養父母,問題就會複雜化。

 

例如:紐約州並不承認「事實上父母」(de facto parents)的概念。事實上父母何許人也?依據美國法協會(American Law Institute)定義,就是平常有跟小孩生活,並且免費分擔(至少)一半的子女照顧責任的人。

 

當州政府不承認「事實上父母」時,這使得親生父母或養父母(adoptive parent)可以合法將伴侶拒於門外,讓另一方不能探視或扶養子女;反之,另一方也可以選擇對子女不聞不問。「於是法官根本不理會探視權或扶養權的問題。」《性傾向與法律》年刊的共同作者莫丁(Karen Moulding)說到:「現在同性夫妻雖然可以離婚,但是有些州(包括紐約州),並沒有強制要求同性配偶履行作為家長權利與責任。」

 

離婚之路不好走,日頭赤炎炎,隨人顧性命

 

無論是同性戀或異性戀,在分手時,都有可能把場面弄得很難看。有人會立刻去談一場異性戀情,但也會有人被背叛後,無法不在法庭上尋求報復。「我們總是想要在法律上站在有利的位置,這就是人的天性阿!」史瓦茲律師感慨說道。

 

越來越多的同性伴侶為了自保,進入婚姻關係前,會先簽署婚前協議書。連婚都還沒結,就開始煩惱離婚該怎辦。特別是當美國最高法院 Windsor案宣判後,因有許多同性伴侶想結婚,簽署婚前協議的人潮也激增不少。

 

想要離婚的同性伴侶,除了有一連串的法律困境要面對,對那些早早結婚、卻早早離婚的同性戀者而言,他們同時也擔心強化「同性戀者難以維繫單偶關係」的負面形象。

 

結語

經由以上美國經驗,我們可以知道婚姻不只是兩人相愛這麼簡單。雖然人們不能斷言同性戀情一定短暫,但也無人能保證必能長久。當社會欲開放同性婚姻時,我們必須要多想想,婚姻制度的底下還涉及兒少權益及病患的生命權。這個社會是否一定要透過「婚姻」制度才能保障同性戀人的權益?或者,其實只要透過一定的配套措施,讓同性戀人獲得基本的保障就已足夠?

 

 

(公民記者 / 外電編譯)

 

 

【參考資料】

Lizzie Crocker, The Gay Divorce Trap: When Same-Sex Marriage Goes Wrong, The Daily Beast (Sep. 30, 2013).

 

(封面圖片翻攝自 www.huffingtonpost.com)


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